Maailman parhaat jazz-muusikot kautta aikain

Jazz-musiikki syntyi Amerikassa 1800 – 1900-luvun vaihteessa, kun amerikkalainen ja eurooppalainen klassinen musiikki sekoittuivat afrikkalaisten orjien kansanmusiikkiin. Jazz-musiikille tyypillisissä piirteissä kuten swing-rytmissä, improvisaatiossa ja synkopoinnissa näkyykin selvästi länsiafrikkalaisuus.

Tärkeä osa jazz-musiikkia ovat erilaiset puhallinsoittimet kuten saksofoni, trumpetti ja klarinetti, mutta myös muita soittimia käytetään. Jazzia voi soittaa aivan yhtä hyvin niin sanottu big band kuin yksittäinenkin henkilö. Jazz on yksi Amerikan arvostetuimmista taidemuodoista, ja sen kautta on noussut pinnalle useita musiikkineroja. Suomeen jazz-musiikki saapui 1920-luvulla.

Lienee kiistämättä maailman tunnetuin jazz-muusikko oli yhdysvaltalainen, New Orleansissa syntynyt Louis Armstrong. Häntä pidetään laajasti jopa yhtenä kaikkien aikojen parhaista muusikoista. Louis eli vuosina 1901 – 1971 ja oli sekä jazzlaulaja että -trumpetisti. Armstrong kehitti scat-laulutyylin, ja hänet tunnetaan myös nimillä Pops ja Schatmo. Sekä hänen laulunsa että trumpetin soittonsa on inspiroinut myöhemmin lukuisia muita muusikoita, Frank Sinatra ja Dizzy Gillespie mukaan lukien.

Edward ”Duke” Ellington oli puolestaan varsinainen jazzin voimahahmo 1920-luvulta aina 1960-luvulle saakka. Hän toimi niin jazzsäveltäjänä, -pianistina kuin yhtyeenjohtajanakin. Hänen tunnetuimpiin kappaleisiinsa kuuluvat muun muassa ’Moon Indigo’, ’Sophisticated Lady’ ja ’Satin Doll’. Ellingtonia pidetään edelleen yhtenä suurimmista amerikkalaisista säveltäjistä ja hänen työnsä vaikuttaa musiikkisuuntauksiin vielä tänäkin päivänä.

Tunnetuimpiin jazz-muusikoihin kautta aikain kuuluu myös Arthur ”Art” Tatum. Tämä yhdysvaltalainen vuosina 1909 – 1956 elänyt jazz-pianisti ja varsinainen virtuoosi oli lähestulkoon täysin sokea. Hän mullisti pianon merkityksen jazz-musiikissa, ja yhä edelleen häntä pidetään laajalti kaikkien aikojen parhaana pianistina. Art Tatum pystyi soittamaan vaikeita kohtia nopeasti, vaikka samalla näytti, ettei hän liikuttanut käsiään juuri lainkaan.