Jazz-elokuvia

Jazz-musiikki on tärkeä osa amerikkalaista kulttuuria, ja siitä onkin tehty muun muassa lukuisia elokuvia. Jazzin kulta-aikaa oli 1900-luvun alkupuolisko ja jazz-elokuvia tehtiinkin erityisen paljon 1940- ja 1950-luvuilla. Jazz ei ole kuitenkaan missään nimessä unohtunut eikä sen arvostus laskenut. Jazz-musiikki soi nykyäänkin paitsi jazz-klubeilla, myös monissa elokuvissa.

Vuonna 1927 ilmestynyt elokuva ’The Jazz Singer’ on merkittävä jazz-elokuva, mutta myös merkittävä merkkipaalu amerikkalaisessa elokuvahistoriassa. Se oli ensimmäinen täyspitkä Hollywood-elokuva, jossa dialogi on puhuttu osa elokuvan toimintaa. Vielä 90-luvulla elokuva valittiin US Library of Congress’s National Film Registryssa kulttuurisesti, historiallisesti ja esteettisesti merkittäväksi elokuvaksi. Elokuvan pääosaa esitti Al Jolson.

’Cabin in the Sky’ oli alun perin Broadway-musikaali, mutta siitä tehtiin myös elokuva vuonna 1943. Elokuvassa nähdään sivurooleissa muutamia maailman parhaista jazz-muusikoista kuten Louis Armstrong ja Duke Ellington orkestereineen. Louis Armstrong esitti tunnusmusiikin myös vuonna 1956 ilmestyneessä elokuvassa ’High Society’ (suom. Skandaalihäät). Elokuvassa nähtiin myös muita 50-luvun megatähtiä kuten Frank Sinatra, Grace Kelly ja Bing Crosby. ’High Societya’ pidetään yhtenä Grace Kellyn kaikkien aikojen parhaista elokuvista ja siihen perustuvaa samannimistä musikaalia alettiin esittää Broadwaylla vuonna 1998.

Jazz-tähti Billie Holidayn elämää kuvaava elokuva ’Lady Sings the Blues’ ilmestyi vuonna 1972. Billie Holidayna nähtiin yhdysvaltalainen laulaja Diana Ross, joka teki elokuvassa näyttelijädebyyttinsä. Laulajan näyttelijäntaitoja epäiltiin etukäteen, mutta elokuvasta tuli jättimenestys ja Ross nimettiin roolistaan jopa Oscar-ehdokkaaksi.

Vaikka suurin osa jazz-elokuvista onkin tehty 1900-luvun puolivälin tienoilla, ilmestyy jazz-teemaisia elokuvia vielä nykyäänkin silloin tällöin. 1980-luvulla ilmestyi erityisen runsaasti jazz-elokuvia, kuten The Cotton Club (1984), Round Midnight (1986), Bird (1988) ja The Fabulous Baker Boys (1989). Jazz inspiroi vahvasti myös useita 2000-luvun elokuvia, joista tuorein ’Whiplash’ ilmestyi vuonna 2014.